2015-01-09 科举文化
千年科举史 一张状元卷
发布时间:2015年01月09日

中国科举制度自隋朝中期创立到清朝末年废除,历经隋、唐、宋、元、明、清,有着1300年的历史。曾产生出700多名状元,但保留下来的状元墨迹试卷却只有一张,那就是明代状元赵秉忠的殿试对策。

状元是中国科举宝塔的顶尖人物,就是进士的第一名。在古代社会考中状元是众多知识分子梦寐以求的头等大事。考中状元后,就出人头地,得到高官厚禄,以光宗耀祖。“朝为田舍郎,暮登天子堂”,??“名登龙虎黄金榜”,“一举成名天下知”,“春风得意马蹄疾,一日看尽长安花”那是何等的自豪和荣耀!但是,又有谁知道高中状元的读书人数十年如一日“头悬梁,锥刺骨”,“三更灯火,五更鸡”。每一名状元都是千百万知识分子中的佼佼者,都是用心血和汗水换取来的。涉足科举确实不易。一个读书人从童生到生员(秀才)要经过县试,府试和院试三级考试;考中生员后,还要经过乡试,会试和殿试更为高级的三级考试。有人统计,从童生到状元要经过数十次的具体考试。自宋代以后,乡试、会试和殿试三年举行一次,三年中只产生一名状元。考取状元的艰难程度是可想而知的。倘若没有超人的才华,优异的成绩,坚强的毅力,健康的体魄,高中状元是不可能的。

赵秉忠(1573——1626),字季卿,明青州府益都县(今青州市)郑母村人,出身官宦之家,父亲赵僖官至礼部右侍郎。这个小村庄历来是一个书乡之村,历史上曾出过四名宰相和尚书级的高官。明万历二十六年(1598)赵秉忠25岁时高中状元,官至礼部尚书,后因秉性刚直,被削职还乡,53岁含恨而死。现存青州博物馆的中国科举史上唯一的一份状元卷,就是赵秉忠的殿试对策(作文)真迹。殿试是科举考试中的最高和最后一级,是由皇帝亲自主持的对会试中所产生的贡土的复试,(亦称御试、亲试、廷试)。1598年万历皇帝朱翊钧亲自主持殿试,赵秉忠等292名贡土参加。万历皇帝出的殿试题目是《问帝王之政与帝王之心》。赵秉忠在一天时间内(从清晨到傍晚)以惊人的才华答写了这份举世闻名的状元卷。他以犀利的文笔,简洁的语言和独到的见解论述了帝王与百姓、政策与法制、法制与德制的关系。他一反“草民”、“贱民”之说,明确提出了“天民”的主张,将皇帝君主与平民百姓置于上天面前的平等地位,这是一种进步的历史观,而其法制、德制及廉政以安民心,稳定社会的主张显示出了其非凡的才智和极为坚实的国学基本功。文笔流畅,气势磅礴,观点鲜明,主题集中,说理透彻,一气呵成,是一部难得的治国安邦的好文章,至今仍有可取之处。状元卷2460个字,写得极其端正漂亮,既是策文又是书法作品,结字宽博,笔力老到,内刚外柔,刚柔相济,朴实浑厚,用墨厚重,貌丰骨劲,充满阳刚之气,有种震撼之力,令人爱不释手。

状元卷是宣纸,长3.3米,宽38厘米。全卷分为三部分,第一部分约长70厘米,是填写考生的姓名、籍贯、年龄,上溯三代的基本情况。此部分填写好后,要密封起来,称之为“糊名”、“弥封”,以防读卷官徇其私性;中间部分2米多长是正卷,为馆阁体小楷书写,朱笔断读,句末画有红圈,是典型的八股文。正文之前有万历皇帝的顶天朱批六个大字:“第一甲第一名”。最后面的一部分约长55厘米,列有九位读卷官的职务、姓名。九位读卷官中有三位是吏部、户部、刑部尚书,均从六部九卿中选派出来,身份之高,学问之深。

状元卷,于1983年由赵秉忠第13代孙赵焕彬老人(时年65岁)捐献,为国家一级文物,堪称国宝。状元卷是青州郑母村赵氏家族的传家宝,代代相传,视卷如命,密不示人。解放前,在兵荒马乱的年代里,赵焕彬曾把传家宝缝在棉袄里,穿在身上,走到那里,带到那里;“十年”文革动乱中,又将状元卷装在枕头里密藏,这样历时四百余年的状元卷才被完整地保存了下来。1983年赵焕彬捐出状元卷后,新华社发布了重要新闻:“山东益都县(青州)文物部门最近在民间发现一份明代万历年间状元赵秉忠的殿试卷”。《人民日报》、《光明日报》、《文汇报》和美联社,合众国际社、日本通讯社等也都作了报道。港、澳、台报反映更为强烈。但台湾文物部门却持怀疑态度,认为北京故宫那么多的文物和档案资料都运到了台北,却连清代的状元卷都没有一张,青州发现了明代状元卷是不可能的事情,感到不可思议。

青州发现明代赵秉忠的状元卷一直是个谜,具体说有两个谜:一是1300年的科举制度,曾出了700多名状元,为什么是只留存下了一份状元卷,二是赵秉忠的状元卷是如何从宫廷带回青州的?不少专家学者认为,这是由于朝代的更替,战火的连绵,外国的侵掠,所造成的,存于宫中的状元卷已全部佚失。在古代社会,状元卷是由礼部管理存档的,谁要是私拿回家有杀头灭九族之罪。有人考证是赵秉忠弃官回乡时,打通关节,冒着生命危险私自取出来的。

状元卷于1983年被收藏于青州博物馆后,该馆名声大振,国内外前来参观的人络绎不绝。但谁也没想到,1991年8月初青州博物馆的一名保卫人员偷出了状元卷欲卖150万人民币,在未出手之时,被我公安人员发现,奋战8天9夜,奔波万里,终于追回了状元卷,完璧归赵,盗窃者被判死刑。

由国家文物局、中国对外艺术展览中心和上海市嘉定区人民政府联合主办的《中国科举文化展》于2003年4月17日在北京民族文化宫曾展出青州博物馆提供的状元卷。明代状元卷亮相京城,首都人民大饱眼福。(文:赵铁信)